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VFD (Volonteer Fire Department) est le sigle de la société secrète à l'origine de la plupart des évènements de la série. Cette société est caractérisée par un schisme divisant ses membres en deux groupes, et la lutte de chacun d'eux pour l'anéantissement définitif de l'autre. Dans la traduction française, VFD est traduit par VDC.

Symbolique et Mission de la sociétéModifier

Signification du sigleModifier

  • Le sigle de la société, VFD dans la version originale des livres, est l'abréviation de Volonteer Fire Department, qu'on pourrait traduire par "Département spécial des volontaires bénévoles pour le Feu." Cette appellation dispose d'une certaine ambiguïté, car, dans la langue anglaise, Fireman (pompier) et Fire Department (Caserne de Pompiers) peuvent aussi signifier "Incendiaire" et "Assemblée des Pyromanes." L'appellation peut donc avoir un sens positif ou négatif, particulièrement dans le contexte du schisme : les VDC "nobles" tentent d'éteindre les incendies, et les VDC "scélérats" tentent de les allumer.

Ambiguité du termeModifier

  • On distingue dans les livres le "Official Fire Department," qui désigne les casernes de pompiers du gouvernement, et le "Volonteer Fire Department," qui désigne les membres de la société, n'ayant rien à voir avec les premiers. En effet, l'appellation de la société est à prendre au sens symbolique. Le "Feu" représente ici le mal, sous sa forme égoïste, qui ne pense qu'à consumer ce qui l'environne pour son propre plaisir, sans penser ni aux autres, ni aux conséquences futures de ses actes. Les VDC sont donc les "pompiers" de ce feu : à l'origine, la mission de la société est donc d'exercer une influence positive sur le Monde en limitant, via des conspirations secrètes, l'extension des scélérats et de leurs méfaits. Une des idées récurrentes de cette logique est que la méchanceté serait due à un manque d'intelligence : la société doit donc aussi promouvoir l'éducation et la culture.

VDC NoblesModifier

  • Cette interprétation est prise différemment selon les deux bords du schisme qui a déchiré la société. Les VDC "nobles" se refusent à toute action violente et/ou criminelle et ne voient la société que comme une administration nécessaire pour organiser leur noble mission à grande échelle. Les VDC "scélérats," eux, adoptent la devise "Combattons le feu par le feu" : ils estiment qu'une action violente est nécessaire pour parvenir aux fins de la société.

VDC ScélératsModifier

  • La devise des VDC "nobles" est, elle, "The World is quiet here" (Ici le monde est calme/silencieux, paisible est la traduction dans "Lemony Sniket l'autobiographie non autorisée). Selon le sens qu'on peut apporter au mot, elle peut avoir deux interprétations. "Calme" désigne les quartiers généraux des VDC, des lieux sûrs censés représenter la perfection du message de VDC, où des personnes de bonne volonté peuvent se réfugier, se réunir, et apprendre ensemble. "Silencieux" est probablement une allusion aux sirènes hurlantes des camions de pompiers : comme il s'agit d'une société secrète, les "pompiers" de VDC doivent exécuter leur travail sans se faire remarquer, donc sans sirène, donc en silence.

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  • Le symbole de la société est, pour les deux bords du schisme, un œil formé par les lettres du sigle. L'œil représente la vigilance des volontaires face à l'évolution du mal, leur système de surveillance élaboré (les volontaires sont majoritairement des détectives et des espions), et la justice (une représentation de l'œil omnipotent et incorruptible de Dieu).

Tribulations de la Traduction FrançaiseModifier

Logo VFD

Le logo de la société...

Vdc

...Et son équivalent francophone.

Trouver une traduction pour le sigle fut une entreprise risquée : lorsque le tome V devait sortir en France, le tome IX (où on comprend que les trois lettres sont censées former un oeil) et le tome X (où la signification du sigle est révélée) n'étaient pas encore sorti en version originale. Rose-Marie Vassalo dut donc faire un choix : VDC. Le "V" fut conservé car la plupart des mots anglais commençant par "v" sont d'origine latine, et ont donc une traduction transparente en français. Le "D" fut intercalée au milieu de façon à pouvoir se résumer à un mot de liaison (de/des/Du/De la...) en cas de problème, et résoudre certaines difficultés liées à l'inversion des noms et adjectifs. Le passage du "F" au "C" paraît plus arbitraire, mais l'on admettra que les mots commençant par "F" en anglais et se traduisant par une expression commençant par la même lettre en français sont peu nombreux, tandis que le cas est plus répandu avec "c" du fait de la variété et de la facilité des préfixes.

Officiellement, VDC veut dire "Volontaires Désenflammeurs Coupe-Feu," bien que dans le Tome XI Rose-Marie Vassalo ait proposé "Volontaires pour la Défense de la Communauté." La première proposition a été assez critiquée, d'abord parce qu'elle introduit un pléonasme, ensuite parce qu'elle supprimme l'ambiguité du sigle : "désenflammeur" indique que VDC est supposée éteindre les feux alors que "Fire Department" laisse supposer que les VDC peuvent aussi être des incendiaires. On a donc proposé quelques solutions alternatives telles que "Volontariat Départemental à la Combustion" pour conserver l'ambiguïté, mais ces termes ne sont aucunement officielles.

La traduction du sigle est par ailleurs assez appréciée du fait de son effet involontaire sur le logo de la société. Le symbole formé avec les lettres VDC fait en effet plus facilement penser à un oeil que celui formé dans la version originale avec VFD.

Activités générales de la sociétéModifier

Etat financierModifier

  • La société est, à l'origine, non lucrative (ce qui paraît étrange puisque nombre de ses membres possèdent une fortune familiale personnelle). Les membres sont donc bien des volontaires (au sens de bénévoles) et ne reçoivent pas un salaire quelconque de la part de la société. Cependant, certains enfants sont enlevés très jeunes du domicile de leurs parents pour recevoir une formation complète, et obligatoire. Lemony Snicket, né dans une laiterie bovine, aurait été enlevé de cette manière. Pour pallier cela, les volontaires sont souvent conduits à apprendre un métier durant leur apprentissage de VDC, qui subviendra à leurs besoins une fois adulte : la société forme des détectives, des journalistes, des professeurs, des mécaniciens, etc. La question du financement de la société (faut-il amasser de l'argent pour permettre à la société d'être plus puissante ?) a pu jouer un rôle dans l'origine du schisme.

Formation des MembresModifier

  • L'apprentissage d'un VDC commence très tôt, dès l'enfance. Plusieurs critères peuvent expliquer les choix des recruteurs : être l'enfant d'un VDC en activité ou en retraite (certains VDC semblent s'engager à ce que leur enfant fasse forcément partie de la société plus tard), être un orphelin (une grande partie des VDC le sont, cette prédilection s'explique par le fait qu'il est plus facile de "recruter" quelqu'un sans craindre qu'on suive sa trace), ou montrer des prédispositions exceptionnelles pour l'observation et la prise de notes (deux compétences indispensables pour un bon VDC). A ce titre, l'institut Prufrock pourrait être considéré comme un gigantesque centre de recrutements potentiels : on y teste les capacités des élèves (les cours de Mrs.Bass et Mr.Remora consistent effectivement en des prises de notes intensives et des observations minutieuses) et on y rassemble des orphelins (l'infâme bicoque aux orphelins a peut-être été mise en place pour les repérer). La plupart des enfants des membres semblent également atterrir ici. Il est également impliqué que de nombreux VDC ont fait leurs études (et leur apprentissage VDC) dans ce lieu, ce qui suggère que Prufrock dispose aussi de centres de formation pour devenir membre de la société. Qu'ils aillent ou non en cet endroit, les enfants sont "recrutés" (il s'agit en fait d'un rapt avec l'accord des parents et/ou de l'enfant) lorsque le moment est jugé bon et/ou que la situation est jugée trop critique. L'enfant est d'abord conduit par son recruteur à travers tout le globe jusqu'à ce qu'il soit sûr que les enquêtes concernant l'enlèvement ont toutes été abandonnées : l'enfant sera alors conduit vers un des quartiers généraux de la société où il commencera sa formation. Il est impliqué que les nouveaux recrutés revoient à quelques reprises leurs parents, mais très rarement pour des raisons de sécurité.

Histoire générale de la sociétéModifier

Fondation de la SociétéModifier

Les tomes récents suggèrent que la société fut fondée il y a au moins un siècle et inspirée par de "nombreux grands hommes." Le Capitaine Virelevent implique qu'à l'origine VDC était effectivement une association de pompiers, mais que leur mission s'est étendue au point de recouvrir trop d'autres domaines pour qu'ils continuent à ne se définir que comme tels. Le fait que la plupart des familles de VDC disposent de fortunes conséquentes suggèrent certaines suspicions quant à l'origine de la société. Les premières décennies de la société furent essentiellement consacrées à l'édification des quartiers généraux, la mise en place des départements spéciaux et l'implantation des membres.

Causes du schismeModifier

Les episodes du schisme de VDC

Dans le tome X, le comte Olaf déclare que lors du grand schisme de VDC, les coeurs nobles ont gardés les corbeaux voyageurs (tome VII) et les reptiles (tome II) mais qu' ils avaient gardés les lions (tome IX) et surtout les aigles.

État de la société à la fin de la sérieModifier

A la fin de La Fin nous n'en apprenons pas plus quant à l'avenir de la société secrète. Se basant sur des "on dit que..." la société semble encore sur pieds : " Certains affirment que ces trois-là ont rejoint les rangs de V.D.C et qu'à ce jour encore ils sont lancés dans de nobles missions. " Quoi qu'il en soit, à travers eux la société perdure. Partagé entre les "cœurs nobles" et les "scélérats", apportant, chacun leur tour, leur pierre à l'édifice. Les "Lettres à Béatrice," décrivant des évènements de dix ans ultérieurs à la fin de La Fin, apportent un éclairage intéressant sur l'état de la société. Certaines classes de jeunes VDC sont encore debout, certains membres ont survécu et forment des apprentis. Il est spécifiquement dit que VDC a toujours des ennemis dangereux. L'Incendie de l'hôtel Dénouement à la fin du tome 12 ne semble donc pas avoir démantelé la société ; néanmoins, la guerre du schisme semble avoir pris un caractère moins grave, les deux clans ayant subi de lourdes pertes. Cette tempérance pourrait être due au fait que le sucrier est, grâce aux manigances de Dewey, cru perdu à jamais, ce qui permettrait de pacifier les rapports entre les deux camps.

Effets du schismeModifier

Ci-dessous seront exposées les spécificités des différents clans formés du fait du schisme.

V.D.C. "nobles" (enfin, officiellement)Modifier

Voir l'article qui leur est consacré.

V.D.C. "scélérats"Modifier

Voir l'article qui leur est consacré.

Cas particuliersModifier

  • Olivia (ancienne VDC, elle a refusé de prendre parti dans le schisme, et s'est crée une réputation de voyante extra-lucide pour se protéger d'agressions potentielles. Elle aide indifféremment les deux côtés du schisme en les informant s'ils le demandent).
  • Arthur et Eleonora Poe (bien qu'il soit possible qu'ils soient conscients d'aider les VDC scélérats, ils ne connaissent rien de VDC en lui-même et sont manipulés par ce clan).
  • Le chauve au long nez, la créature mi-homme mi-femme, Hugo, Colette, Kevin et Carmelita Spats (ils aident Olaf dans ses plans, mais ne connaissent rien de VDC).
  • Les deux femmes poudrées (deux orphelines qui quittent la troupe d'Olaf après avoir compris la vérité sur le meurtre de leurs parents, tués par les VDC scélérats).
  • Charles et le Directeur de la Scierie (possèdent un accord commercial avec les VDC "nobles," savent qu'il s'agit d'une organisation secrète, mais rien de plus. A propos de cet accord financier, les VDC ont proposé à la scierie de construire certaines maisons, telles que celle des trois Orphelins, avec le bois qu'ils coupent).
  • Néro, Mrs.Bass et Mr.Remora (ont apparemment entendu parler de VDC, mais n'y ont aucun contact).
  • Daniel Handler (fidèle serviteur de Lemony Snicket, il apparaît parfois dans la série).

Spécificités de la sociétéModifier

Liste des Différentes Utilisations du SigleModifier

Pour mieux brouiller les pistes, cette société utilise souvent des termes correspondant aux trois consonnes qui composent son nom. Si certaines sont en rapport avec la société elle-même, il semble que beaucoup d'autres entités portent se sigle, et n'ont parfois aucun rapport avec l'organisation. Voici les différents VDC cités dans la série, avec leur traduction anglaise entre parenthèses. Rappelons que le nom original est VFD...

Noms des enfants des VDCModifier

Il existe apparemment une tradition chez les membres de la société qui voudrait que les enfants des VDC soient nommés de façon à respecter l'ordre alphabétique. C'est le cas des triplés Dénouement (Dewey, Ernest et Frank) et des enfants Snicket (Jacques, Kit et Lemony). Cette tradition n'est pas systématique, mais son utilité est inconnue. Le treizième tome révèle que certains enfants, dans certaines familles de VDC, sont aussi nommés en la mémoire d'un mort.

TatouageModifier

Tatouages

Les membres de VDC sont normalement censés porter sur la cheville un tatouage d'oeil, c'est à dire le logo de la société contenant son sigle. Cette opération consacre le lien éternel qui lie un membre à l'organisation. D'après l'autobiographie, il semblerait que le tatouage soit apposé aux membres lors de leur arrivée dans un quartier général de VDC. Néanmoins, la pose du tatouage tomba en désuétude après le schisme de la société, officiellement parce qu'il "n'est pas sage de marquer de façon permanente un symbole dont la signification peut changer à chaque instant." La véritable raison semble évidemment être d'éviter que les membres soient trop aisément repérés. Les membres disposant d'un tatouage sont le Comte Olaf, les trois Snicket (Jacques,Kit et Lemony), et Ishmael. Il est possible que d'autres membres possèdent également un tatouage (en particulier les plus vieux puisque leur engagement doit dater d'avant le schisme). D'autres membres n'ont probablement pas le tatouage si l'on raisonne par déduction (les parents Beauxdraps et Baudelaire, par exemple).

Inspirations diverses ayant conduit à la création de la sociétéModifier

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